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自由職業的這兩年

本文由碼農網 – 小峰原創翻譯,轉載請看清文末的轉載要求,歡迎參與我們的付費投稿計劃

兩年前,也就是2016年2月份,鋪天蓋地的沮喪,以及朝九晚五的時間制壓垮了我的積極性,于是我辭職了。但是,生活在海灣地區又不便宜,所以我開始自由職業。這是我人生歷程的轉折點——不但可以控制自己的日程安排,還找到了辦法減輕自己的壓力,現在我又開始覺得編碼變得有趣起來了。

ps:這絕對不適合所有人。當然如果你不介意工作的不確定性且干什么工作的可選擇度更少的話,那么自由職業的好處遠遠大于弊端。

用數字說話

  • 24個月的自由職業
  • 6個客戶
  • 兩年約1700小時的工作時間
    • 最繁忙的月份:155小時。
    • 最不忙的月份:2小時;-)

很明顯,自由職業的工作時間遠不如全職多。冬天,我一周的工作時間通常是25-35小時。夏天,我通常隔一周工作20-30小時。

得到工作

我很幸運,在過去的兩年中,大概只有3-4周是我想工作但沒有工作的時候。以下是我學到的關于如何獲取兼職的一些事情。

尋找潛在客戶

找工作可能會非常棘手,尤其是剛開始的時候。于我而言,接觸我在學校和過去工作中認識的人是最有效的工作來源。

  • 六分之五的工作是從我認識的技術人員那得到的。其他的機遇來自我在跳傘滑翔時偶然遇到的貴人。
  • 一半兼職來自我接觸的某個朋友,另一半來自接觸我的朋友——他們通常是做全職工作的。我會回復別人發我的每一封電子郵件,告訴他們我能做到別人以為我做不到的,我是一個很棒的自由職業者。
  • 口口相傳/讓別人知道你是自由職業者很重要。然后才能朋友再介紹給朋友從而有源源不斷的業務。

除此之外,我個人至少認識一個公司里的人。對于像我這樣沒有大名氣的人來說,成為業務的優先考慮者是關鍵。特別是在客戶對聘用承包商還持觀望態度或之前未聘用承包商的情況下尤其如此。

不是我嘗試的所有方法都是有效的。還有一些事情仍需努力:

  • 博客——我從2018年開始更頻繁地寫博客。盡管已經吸引了客戶的注意力,但尚未轉換為真正的業務。或許是因為我寫博客的大部分原因是為了娛樂而不是針對潛在客戶。
  • 在LinkedIn上回復獵頭。當我開始自由職業時,我不再無視獵頭,現在我基本上能做到回復所有郵件。我準備了一些關于自由職業者的會話,但沒有機會廣而告之。這并不令人感到意外,因為獵頭會全力填充所有具體的全職工作。

選擇可能項目

我能夠一個工作接著一個的原因之一是我愿意并且基本上能夠處理任何事情。我不但通曉多種語言而且不畏懼學習新的語言和新的技術,這幫助我捕獲了更多的機遇。至少對我而言,如果沒有那么多的有償兼職供我選擇,我就不能根據技術/項目自由地挑選我喜歡的。無法控制工作內容,無法開展/承接大型項目是自由職業工作者最大的弊端之一。但于我而言,我愿意就此做出權衡。

設定期望值

從溝通、電子郵件等途徑得到兼職工作的概率大概是5%。盡早刪除不合格的線索以節約時間非常重要。我試圖盡可能早地為最可能發生交易的人設定期望值。按照粗略的發生順序,期望值會下降的最常見的原因是:

1.對方認為他們可以說服你全職加入他們的公司,即使你明確表示你只是在尋找合同工作:我已經與多個客戶進行到了面試階段,但最后的結局都是他們電話勸說我全職加入他們,我拒絕,隨后他們禮貌地告訴我,他們意識到他們實際上并不是在尋找承包商。

2.以小時計費:幾乎所有客戶都屬于此類別:

  1. 我的費率遠遠超出他們的預期。盡快找到解決方案以節省雙方時間非常重要。
  2. 我的費率與他們預期要支付的費率相差甚小,因此他們不經談判就直接接受。

3.約定的最長/最短時間:有些客戶想找真正的長期承諾(12個月+)。我個人更喜歡多元混合,所以我堅持承諾3-6個月的時間范圍。

4.預計每天的工作時間/每周的工作時間

5.位置(遠程/現場)

我早期曾犯過一個錯誤:我會花一個小時或更多的時間與客戶面談,結果卻發現有些條件是不能通融的。從那時起,在不確定上述問題之前,我只通過郵件或電話交流。可能會感覺有點尷尬,特別是在談話早期討價費率問題時,但這樣做確實能為我們雙方節省很多時間,是一種雙贏。

關于工作

作為一名自由職業者與全職工作是顯著不同的。對我來說最好的一點是我再也不用參加惱人又無聊的會議,只需要靜靜地徜徉在程序的世界即可。對我而言,自由職業的另一大優勢是避免了電話隨時待命的壓力。

了解你自己的風格

剛開始時我沒有意識到這一點,但其實,遠程工作,特別是長期的遠程工作,實際上并不適合我。這是個人偏好,我知道很多人與我相反。如果不與其他人互動,那么我一整天都很輕松。否則,要不了幾天,我就會焦躁不安,幾近瘋狂,失去工作的動力。甚至寧可在辦公室工作,即使意味著我得花一些時間上下班。既然了解了自己的特點,于是我嘗試始終至少擁有一個本地客戶。我喜歡進入辦公室面對面地與人員合作。

多個并發客戶

在過去的兩年中,我有一到三個并發客戶。我覺得兩個可能才是甜蜜點。大多數客戶的工作實際上用不著占據我所有的時間,所以保持兩個并發客戶能讓我保持忙碌的狀態。我也喜歡客戶數超過一個,因為我享受于在多個項目之間來回切換。但是三個客戶會讓我疲憊不堪,因為有太多的上下文切換,會導致我不能很快地投入到新的內容中。

實用主義

這部分內容是關于作為自由職業工程師的具體細節和實質。

時間跟蹤

我(以及我認識的大多數其他自由職業者)使用Toggl。它既簡單,效果又很好,并且可以輕松生成報告。

專業提示:Toggl擁有出色的桌面app。我發現這些app特別有用,因為它們可以檢測(并刪除)空閑時間,并在你工作但未跟蹤任何內容時通知你。

記賬/發票

我一直使用Xero用于發票,記賬和工資單(付給自己的薪酬),工作良好。結合auto-invoice——我編寫的一個用于從Toggl生成發票的小型Python CLI app,可以在Xero中創建發票,然后發送給客戶。

在同一臺計算機上保持多個客戶

在同一臺計算機上同時為多家公司工作可能會很麻煩。我還沒有找到一個很好的解決方案,但我目前的策略是我計算機上的每個客戶有一個用戶。 但這并不是沒有問題——例如,brew不能很好地與多個用戶一起工作。

至于“分手”的念頭

當我第一次開始簽約時,我覺得以后我可以用這些合同來選擇潛在的雇主,然后再選一家我喜歡的公司。但是幾周后,我發覺將來要想重新回到全職的生活會是一件難以忍受的事。 自由職業者太有趣了: -)

譯文鏈接:http://www.ztsusc.tw/article/two-years-of-freelancing.html
英文原文:Reflections on Two Years of Freelancing
翻譯作者:碼農網 – 小峰
轉載必須在正文中標注并保留原文鏈接、譯文鏈接和譯者等信息。]

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